Название: Чудо техники
Автор: fandom Victorian 2014
Бета: fandom Victorian 2014
Размер: мини, 2369 слов
Персонажи: нжп, нмп
Категория: джен
Жанр: повседневность, немного юмора
Рейтинг: G
Краткое содержание: в викторианские времена появилось много полезных изобретений, но не все с ними было гладко...
Форма для голосования: #. fandom Victorian 2014 - "Чудо техники"

читать дальше

Пегги влетела в дом, чуть не опрокинула подставку для зонтиков и закричала:

— Миссис Вебстер, миссис Вебстер! А что я видела!

— Что ты там такого увидела? — миссис Вебстер вперевалку вышла ей навстречу. — Слона по улицам водят?

— Нет, не слона, — Пегги хихикнула.

— Двух слонов, что ли? — хмыкнула миссис Вебстер. — Ворвалась в дом, кричит как сумасшедшая, разлохматилась вся. Ты посмотри на себя, Пегги, на кого ты похожа. Неряха из нерях! Вечно взъерошена, вечно чумазая, шляпка на сторону, и в комнате у тебя все вверх дном.

— Миссис Вебстер, ваш муж опять что-то купил! — выкрикнула Пегги. — Я сама видела, когда в лавке была: едет по городу тележка, а рядом шагает мистер Вебстер и придерживает вот такущий ящик! — Пегги для убедительности пошире развела руки и уронила сверток с покупками.

— Ах ты господи! — воскликнула миссис Вебстер. — Да что ж ему все неймется? То одно покупает, то другое! И хоть бы что полезное! А ты что стоишь, ухмыляешься? Принесла муку? Яблоки принесла? Дрожжи купила?

— Принесла, миссис Вебстер, купила все, что вы сказали, — смиренно ответила Пегги.

— Ну так иди раскладывай, пойди к Пегги на кухню, делом займись.

— Сейчас, миссис Вебстер, — Пегги подхватила сверток с провизией. — Только вы же сами условились, Пегги — это я, а на кухне как раз Дейзи.

— Да будь ты хоть Пегги, хоть Дейзи, хоть Магершелалхашбаз! — проворчала миссис Вебстер. — Иди делом займись и не морочь мне голову. И хватит хихикать!


Пегги поспешила сделать серьезное лицо и ретироваться со свертком в обнимку.


— Все в нашем доме не как у людей! — приговаривала миссис Вебстер, присев на стул и пытаясь зашить рубашку. — Служанки — мало того, что дуры, так еще и тезки, хозяин тратится не пойми на что, таскает в дом всякую ерунду, золовки — старые девы и при этом замучили меня советами, как жить с мужем. И вот извольте во всем этом разбираться! — непонятно кому пожаловалась она.


От волнения у нее тряслись руки, и миссис Вебстер наконец оставила свою работу. Как раз постучали в дверь.


— Пенни! Дорогая моя! — закричал мистер Вебстер, врываясь в дом. — Дорогая! Я привез тебе прекрасный подарок! Чудо техники! Вносите его, скорее.

Двое дюжих посыльных в тяжелых латаных ботинках потащили громоздкий ящик с яркой надписью — очередной рекламой какой-то фирмы.

— Поставьте эту штуку, — приказала миссис Вебстер, — и вот вам по шиллингу, — она выудила из передника две монеты и положила в измазанные ладони парней. — И идите, идите…

— Что ты, милая, ее надо нести на кухню. Давайте, несите.


Протопав своими грязными ногами по натертому полу, носильщики внесли ящик в кухню, а потом, забрав деньги, пошли вон из дома.


Миссис Вебстер проводила их, вернулась, посмотрела на мужа взглядом, не предвещающим ничего хорошего, и начала:

— И что за дрянь ты приволок на этот раз, дорогой мой Билли?

— Пенни, дорогая, это не дрянь, это замечательное новое изобретение, — торопливо запротестовал муж. — Прекрасная полезная машина, ты ведь всегда жаловалась, что стирка тебя утомляет, и я купил для тебя стиральную машину. Она сделана по последнему слову техники, чтобы облегчить труд хозяек.

— Снова здорово. Да когда же наконец это кончится! — миссис Вебстер возвела очи горе. — Да до каких же ты пор будешь деньги выбрасывать на всякую дрянь!

— Но, Пенни, когда я покупал дрянь? — робко возмутился Билли Вебстер. — Я всегда приобретал исключительно полезные вещи.

— Да уж, полезные! Особенно та гадость вонючая для чистки посуды! Уж какая полезная вещь! Дейзи до сих пор мается экземой! Все руки пожгла этой мерзостью!

— Так ведь там было четко написано в инструкции, — Билли Вебстер развел руками, — пользоваться защитными перчатками.

— Написано-то было, только вот перчатки не положили! — злорадно ответила миссис Вебстер. — Ну ладно средство, а крем тот, для удаления пятен на лице? У меня чуть кожа не сошла с пятнами вместе, и глаза болели, как я тогда не ослепла? А то лекарство для успокоения нервов, которое кошка полизала и умерла?

— Ну Пенни, это лекарство было не для кошек, а для людей, — засмеялся Билли Вебстер. — Люди и кошки все-таки по-разному сотворены, да и правду же говорят, что в ложке лекарство, то в чашке отрава, а кошка-то меньше человека, вот ей и хватило…

— На этот раз что ты принес? — прервала Пенни Вебстер. — И сколько это стоило?

— Сущие пустяки за такую полезную вещь! — возбуждено и радостно воскликнул Билли Вебстер. — Всего-то восемь пенсов еженедельно в течение пяти лет.

— Скольки? — только и смогла спросить Пенни Вебстер. Оторопев и раскрыв рот, она смотрела то на мужа, то на ящик.

— Дорогая моя, не волнуйся, ведь это не так уж много. Совсем пустяковая сумма, — зачастил муж, улыбаясь и на всякий случай отступая так, чтобы ящик оказался между ним и Пенни.

— Мы этих пустяковых сумм столько разбрасываем, что скоро разоримся! — Пенни Вебстер, не удержавшись, фыркнула. — Для чего хоть это надо?

— Дорогая моя Пенни, это специальная машина для стирки. Туда закладываются грязные вещи, потом вращается ручка, пока вещи не отмоются, а потом надо еще пропустить все через валик, чтобы отжать. И все дела. Звучит на самом деле мудрено, но гораздо проще, чем все перестирывать вручную. Надо только собрать машину — и можно начинать.

— Ну и собирай, — буркнула Пенни. — Я с ней возиться не желаю.

— Соберу, дорогая, соберу, — успокоил ее Билли Вебстер. — Это очень простое дело. Конструкция машины специально сделана так, чтобы ее мог собрать кто угодно, хоть малое дитя. Так что я ее быстренько соберу, а ты уже завтра сможешь в ней стирать.

— Ну собирай, — скептически протянула Пенни, пожала плечами и собралась выходить из кухни. Но тут она заметила поведение своих служанок.

Дейзи пониже опустила голову над кастрюлей, Пегги зашлась в усердном приступе кашля.

— Кончайте бездельничать и хихикать, — прикрикнула миссис Вебстер. — Подите дело себе поищите. Вон паркет во что превратился, давайте отмывать.


Раздав обязанности горничным, она ушла в гостиную и попыталась заняться шитьем, но работа не шла на ум. Из-за двери раздалось громкое пение — мистер Билли Вебстер по старой своей привычке так помогал себе в работе. Потом пение сменилось свистом. Должно быть, Билли завел свои любимые «Зеленые рукава». Хорошо хоть, у него хватало ума не петь, а насвистывать. Хотя — можно подумать, никто эту мелодию не знает. Свист, однако, оборвался и сменился задумчивым бурчанием, которое постепенно переросло в крепкие, но, к счастью, не слишком громкие ругательства. Кажется, машина оказалась не так проста в сборке, как уверял Билли — или как Билли уверили продавцы.


— Дорогая, Пенни, дорогая, — закричал он вдруг. — Все готово!

С громким топотом Билли, смеясь, как мальчишка, ворвался в гостиную.

— Дорогая моя, дорогая! — кричал он. — У меня все получилось! Я собрал эту машину. Она не давалась, а я ее собрал!

Ну точно, как малое дитя.

— Ну молодец, молодец, — ответила Пенни, подавив желание погладить великовозрастного младенца по лысеющей головке. — Дальше что?

— Пенни, милая! — приплясывая, возгласил Билли. — Прямо завтра с утра ты сможешь начать стирать на этой замечательной стиральной машине. Пойдем, ты на нее посмотришь.


Он схватил жену за руку и потащил за собой на кухню.

По дороге они чуть не налетели на Пегги и Дейзи, которые натирали пол, опустив глазки долу и состроив постные физиономии — верный признак, что только что потешались над хозяевами.



***



Миссис Вебстер посмотрела на то, что Билли называл замечательной стиральной машиной. Несуразное нечто на трех ножках, не то большой таз, не то маленькая бочка. С одной стороны непонятная рамка, с другой — большое колесо.


— И что с этим делать? — осведомилась миссис Вебстер.

— Как что? — мистер Вебстер был почти возмущен таким вопросом. — Закладываешь белье, потом накрываешь крышкой, начинаешь вращать. В инструкции написано, сколько надо времени, в зависимости от того, сколько белья положено. Потом мокрое чистое белье протягиваешь через вот эту рамку, и оно выжимается досуха. Вот, смотри, — муж потащил свою жену за руку прямо к машине, открыл крышку и показал ее нутро — большой деревянный крест, похожий на крылья мельницы.

— Только меня предупреждали, что женщины должны беречь волосы, если они попадут в колеса, может плохо кончиться.

— Этого еще не хватало, — миссис Вебстер покачала головой. — Нет, ты как хочешь, а завтра я точно ничего делать с этой машиной не буду, я пирог печь собралась, уже и тесто готово.

— Дорогая моя, ну ради меня, — взмолился Билли. — Ну пожалуйста, завтра же попробуй эту машину. Я так хотел сделать тебе приятное.

— Ох ты боже мой, — вздохнула Пенни. — Ладно уж, посмотрим, утро вечера мудренее.



***



Миссис Вебстер проснулась от топота и шума на кухне. Заглянув в двери, она увидела, как Пегги кипятит воду, а Дейзи таскает ведро за ведром, заливая в машину, а потом какой-то здоровенной палкой размешивает воду.


— Вы что тут творите? — закричала она.

— Машину заливаем, — отозвалась Дейзи. — А что я палкой мешаю, так кипяток же. Тут и здоровые руки не стерпят, не то что мои.

— Да это я вижу, — отмахнулась миссис Вебстер. — Но с какой радости вы за это взялись с утра пораньше?

— Так мистер Вебстер приказал, — прокряхтела Дейзи. — Сказал, как вы проснетесь, чтоб все было готово, вы хотели с утра машину пробовать.

— А сам-то он где? — вопросила миссис Вебстер.

— А сам ушел, — объяснила Пегги, опустошив ведро. — Сказал, не будет нам мешать. А что мы будем стирать?


Миссис Вебстер вздохнула и пошла в кладовку, посмотреть в корзине с грязным бельем, что, в крайнем случае, не так жалко.

Она подобрала пару простыней поплоше и вернулась. Заложили белье, накрыли крышкой и по очереди начали вращать. Дело не шло, ручка вращалась туго, и приходилось наваливаться на нее всем телом. Иной раз она застревала, и приходилось ее проворачивать вдвоем, а то и втроем.


— Если это называется, — простонала Дейзи, — техника и прогресс, то без них было легче.

— Меньше болтайте, больше работайте, — прикрикнула миссис Вебстер. — Сколько нам там еще крутить?

— Часа… полтора… не меньше, — ответила Дейзи.

— И не евши, не пивши, — добавила Пегги.

— Тогда иди, приготовь пока чего-нибудь, — велела миссис Вебстер. — Потом перекусим, передохнем — и опять за дело.


Перекусывали в тот день наспех, едва приткнувшись на табуретках. Слишком тяготило сознание незаконченного дела. Сразу после еды, не помыв даже посуду, опять принялись за стирку. Наконец Дейзи, почти повалившись на табуретку, объявила:

— Кажется, закончили.


Отвалив крышку, миссис Вебстер наклонилась над машиной и потащила из нее мокрую простыню. В ее руках оказался клок полотна не более фута длиной и дюймов пять в ширину. Удивленная хозяйка потянула за другой конец. И еще раз. И еще раз. Служанки подошли к машине и заглянули внутрь.


— Ну и дела! — протянула Пегги.

— Вот тебе и раз! — поддакнула ей Дейзи.

— Что ж это такое? — жалобным шепотом спросила миссис Вебстер. — Что же, получается, всё бельё в клочья?


Она вдруг закрыла лицо обрывками простыни и, навалившись на край машины, горько расплакалась.

— Да что ж это такое! У всех мужья как мужья! — повторяла она.


Пегги и Дейзи переглянулись. Ни одна из них даже не улыбнулась, обе смотрели с печалью и сочувствием.

Дейзи подошла поближе к хозяйке и начала:

— Миссис Вебстер, может, еще…


Вдруг бочка накренилась и начала медленно падать. Хозяйка успела отскочить, а Дейзи — не совсем. Описав воздухе дугу, вода выплеснулась на пол, и брызги окатили ей ногу. Девушка закричала благим матом.


— Ах ты боже мой! — очнулась миссис Вебстер. — Что ж ты так кричишь! Ты что, обожглась?

— Тридцать три несчастья! — запричитала Дейзи. — Не дом, а не пойми что! То руки, то ноги! — добавила она сквозь слезы.

— Поди садись где-нибудь, — велела миссис Вебстер, — а ты, — кивнула она Пегги, — пошла к аптекарю, купи там лед и мазь. Деньги вот, смотри не прикармань.


Дейзи, обливаясь слезами, заковыляла к скамейке, Пегги схватила горсть мелочи и выбежала из комнаты, а миссис Вебстер, взяв тряпку, принялась собирать с пола воду.


— Давайте я, — неуверенно сказала Дейзи.

— Сиди! — прикрикнула миссис Вебстер. — А то еще совсем без ноги останешься и без рук заодно.

— В этом доме можно без головы остаться, — всхлипнула Дейзи. Хозяйка, однако, не обиделась на дерзость.

— Твоя правда, — вздохнула она. — Ну чего ты хочешь, хозяин без головы, и весь дом тоже. Вон, овощи чистить надо, дотянись и работай, чтоб без дела не сидеть.


Пегги, как всегда, когда ее посылали по делу, где-то прошлялась добрых полчаса, но наконец пришла со льдом и с мазью. Дейзи, ничего не видя за слезами боли, умудрилась для полного счастья порезать палец. И в довершение всех бедствий обед не удался. Мясо получилось полусырым, овощи не доварились, рагу пригорело, а пирог не пропекся и вышел безвкусный и клеклый.


— А вот и я, дорогая, ну как прошла стирка на новой машине? — от этого бодрого голоса у миссис Вебстер потемнело в глазах.

— Дорогая, я надеюсь, что…— войдя в кухню, муж замолк. — Ничего себе.

— Я надеюсь… — медленно начал он, — вы не сломали машину. Все-таки восемь пенсов в неделю. Пять лет платить.


По лицу жены Билли Вебстер понял, что сказал это зря. Миссис Вебстер схватила несколько клочьев простыни — они были еще мокрые и теплые — и принялась хлестать мужа по чему ни попадя с криками:

— Вот тебе восемь пенсов! Вот тебе пять лет! Вот тебе чудо техники!

— Дорогая, — бормотал Билли, пятясь из кухни сначала в коридор, а затем в гостиную. — Пенни, милая, ну что ты, это просто случайность. Машину можно починить.


Скоро ты освоишься и будешь отлично стирать, — он повысил голос, чтобы докричаться до жены, но ту было уже не остановить. Пегги заглянула в комнату и, хихикнув, на цыпочках пошла на чердак, где отсиживалась раненая Дейзи.


— Слушай, давай расчет попросим, — предложила она. — А то мне этот бедлам уже надоел до смерти.

— В других местах может быть похуже, — пожала плечами Дейзи. — А тут, конечно, сумасшедший дом, но хоть хозяева добрые. Пошли потихоньку на кухню, сделаем себе по гренку. У меня от обеда подсохший хлеб остался.

— А дойдешь? — опасливо спросила Пегги.

— Дойду. Сюда же дошла, значит, и отсюда как-нибудь слезу.


И обе служанки стали медленно спускаться в кухню. Проходя мимо гостиной, они снова посмотрели в комнату. Драка кончилась, миссис Вебстер, вытирая глаза передником, сидела в кресле. Рядом суетился ее муж.

@темы: викторианская Англия, Фандомная битва, оригинальное, проза